0°

人类98%DNA是“垃圾” 吗?

人类98%DNA是“垃圾” 吗?

北京时间8月26日消息,据国外媒体报道,你会购买一本98%以上文字都是胡言乱语的书籍吗?生物学与图书行业没有太多关系,但却编写了一本非常吸引人的指导手册——DNA!

我们的基因手册包含了构成身体、并为其提供能量的蛋白质指令,但人体只有不足2%的DNA能编码蛋白质,剩余98%的DNA序列被称为“垃圾DNA”,科学家们长期以来一直认为它们无用,这些非蛋白质编码的DNA延伸看起来就像一本书稿中的胡言乱语——毫无用处,也许被人们遗忘。但是近期最新研究表明,我们基因组的“垃圾”部分可能仍然发挥着重要作用。

没有意义的“单词”

自然生物拥有一种独特的“书写方式”,我们的基因脚本仅使用4个字母:A,G,C和T,这些字母的长组合构成了我们的基因,并决定了蛋白质结构,但是蛋白质制造过程并不像阅读烹饪食谱那样简单,在将蛋白质组合在一起之前,DNA被转录成RNA,并被切割和重新组装成更小的片段。

在切割过程中,非编码“垃圾DNA”被废弃,意味着它们永远不会参与制造蛋白质,为什么自然生物的“指导手册”携带这么多看似不必要的物质,这是研究人员仍在思考的一个问题,最合乎逻辑的解释是,“垃圾DNA”或许并非一无是处。

无用DNA的功能

本世纪初,“人类基因组计划”让人们首次全面了解了人类基因脚本,但该计划完成近10年后,一个由400多名科学家组成的团队发布了他们所谓的“DNA元素百科全书(ENCODE)”。

该项国际合作探索了基因组中每个基因的功能,这项大规模研究的结果要求对垃圾DNA进行重新评估,虽然只有不足2%的基因组能制造蛋白质,但是大约80%的基因组能执行某种功能。

宇宙中大部分物质是看不见的

看到上文中很多DNA是不表达的,这让人联想到宇宙中的物质分布。在宇宙中,我们能够看到的物质只占4.9%,包括素所有的恒星、星云和行星等。看不见的暗物质占26.8%,直到今天也不知道暗物质究竟是什么,暗物质看起来没什么用,其实是有大用的,暗物质的引力使星系得以存在!剩下的68.3%就更奇妙了,是一种能够推动宇宙加速膨胀的暗能量。