浮屠是什么意思?为何不是胜造八级浮屠,九级呢

 “救人一命胜造七级浮屠”,这句话常常出现在文学和影视作品中,可以说我们每一个人对它都不陌生了。比如在《西游记》第八十回中就这样写道:“救人一命胜造七级浮屠,快去救他下来,强似取经拜佛”。此外,在明朝冯梦龙的《醒世恒言》中也写道:

  “官人差矣!不忍之心,人皆有之。救人一命,胜造七级浮屠。若说报答,就是为利了,岂是老汉的本念!”

  不过,虽然我们很多人对这句话都非常熟悉,可要问起这句话的含义,恐怕还是有很多人都说不明白。那么,这句话究竟是什么意思呢?

  首先来说,这句话的本意是说:为死去的人造塔,不如救人一命的功德更大,更有意义。此语出自佛教,而这里的“浮屠”,并非是汉语中的原生词语,而是从佛教的发源地——印度引进来的,是根据梵语的语音而得来的。但这里要注意的是,有两个印度梵语词汇的英译都是‘浮屠’。

  第一个指的是佛祖释迦牟尼,其意思为佛陀,但也许是由于“浮屠”中的‘屠’字会让人联想到‘屠宰’这类不太好的词语,因而便被佛陀取代了。

  第二个便是“佛塔”的意思。塔起源于印度,在公元一世纪,佛教传入我国之前,我国还没有塔这种建筑,当然也没有‘塔’这个字。直到隋唐时期,翻译家们才开始创造出了‘塔’这个字,并作为统一的译名,沿用至今。

  不过,印度最初塔的形状,像坟墓一样,在方的平台上,砌筑一座半球形的塔身,上面做成各种形状的塔尖。根据佛经记载,在佛祖释迦摩尼涅槃火化之后,生成了许多舍利子,于是便引来了八个国家的争夺。为了避免竞争,有人建议这八个国家平分舍利子。

  随后,这八个国家将舍利子各自请回到自己的国家,然后建造佛塔来供奉。佛的其他弟子,则将装过舍利子的空瓶子给供奉起来,也建造了一座塔。由于孔雀王迟到,没有分到舍利子,所以只好将佛火化后的骨灰取回,建造一座塔专门供奉。

  所以由此可见,古印度佛教徒建造塔,就是为了埋葬佛之舍利,后来才慢慢演变成佛教象征性的重要标志。佛塔引进中国之后,便结合了中国传统亭台楼阁的建造方式,对佛塔进行了重新定义。因此这才有了现在我们所看到的千姿百态的佛塔样式。

  所以,所谓的“七级浮屠”,实际上也就是“七层的佛塔”之意。也许你会问了:“为何是七级,而不是八级,或者是九级呢?”

  原因其实很简单,因为在佛教中,七层的佛塔是最高等级的佛塔。虽然从层级的角度来看,七层的佛塔并不算是最高的,但其等级却是最高的。

  因为佛家以为七层的宝塔约为百公尺高的大佛像,而建了如此高的大佛来供养,其功德是很大的。这一点在很多佛家经典中都能查阅得到。不过这里的“七”也并非指的是实数,而是一个虚数,为‘无限’之意。

  综上所述便是我们对“救人一命胜造七级浮屠”的简单概述了,看完之后,你有什么想说的呢?