释虚云老和尚的侍者:佛源长老僧腊69载,戒腊63夏

  佛源法师(1923—2009年),生于湖南桃江,少而聪慧。18岁投益阳会龙山栖霞寺智晖上人剃落,法名心净,号真空。方七日,《椤严咒》已诵熟,寺规法则见即能知。次年赴南岳祝圣寺佛教讲习所,亲近空也、明真、灵涛诸公。1951得虚云法师传承,受云门宗法。

  1946年春,在福严寺依镇清律师受具足戒。时太虚、芝峰诸师创中国佛教会会务人员训练班,师亦由益阳佛教会选派受训,结业后转入镇江焦山佛学院、宁波观宗学社,皆以世局动荡学潮冲击,未久安住。遂结伴三人朝普陀,途逢异僧助给船资,方至潮音洞,各见瑞相,或为紫竹林,或为护法韦驮,唯师赫然亲见白衣大士趺坐于洞。未几,益阳白鹿寺弘畅老人数电催回,临终付法,嘱继任方丈。寺为魏晋古刹,时住僧百余,蔚然湘中一大丛林。师以自谦故,不欲勉为,唯帮助益阳佛教讲习所教务,开讲《弥陀经》等。

  1952年,周恩来总理邀虚老进京,佛源法师随侍起居,照料汤药,历京、汉、苏、沪、杭各寺,协助申请筹备佛协,悉心记录法语开示。次年五月,虚老即命师南返。六月初三韦驮圣诞,佛源法师继任云门大觉寺方丈。

  1982年,国务院公布云门寺为首批全国重点寺观,师率四众往礼偃祖,县府遂请师还山。其时仅余老僧三人,残存殿宇尽为危房,经像法器几无所有。师既归也,日夜筹度,事必躬亲,领众出坡,不辞辛劳,遂感龙天拥护,四众仰归,住僧渐至百余。

  1986年传戒,建筑已具规模,赵朴老来寺,赞为:“古刹千年几废兴,喜瞻佛日耀云门;殿堂坏后重重建,经像烧余渐渐增。”又云:“十方翘首宗风振,第一功劳在树人。”至今新增建筑计已二万余平方。师以住持农禅家风为己任,寺僧植果树千余,银杏二百,修竹万竿,自种田地十余亩,禅堂坐香每日六支,冬季五七专精参究,复设佛学院摄引后学,道风远播,德泽普被。1990年,师兼任益阳白鹿寺方丈。

  1991年兼任南岳祝圣寺方丈,复任中国佛协常务理事暨咨议委员会副主席。2009年2月23日20点46分,佛源老和尚安祥示寂,享年87岁,僧腊69载,戒腊63夏。