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灵泉寺的钟声: 痴情女子心心念念,一颗芳心只专情于自己的心上人

人世间儿女之情,男欢女爱,留传下多少千年传颂的爱情故事。有才子爱佳人,任百般艰难,痴心不改,历尽生生死死,而后得以团圆。也有痴情女子心心念念,一颗芳心只专情于自己的心上人,最终嫁得如意郎君。
很早以前,桐城坊间也留传有一段既轰轰烈烈,而又曲折离奇的爱情故事!
小城之南有一大户王姓人家,老弟兄四人,长兄良诚家境殷实。有沃田百亩,且在城里又经营一布庄,生意做的风生水起。夫人为他先后生有四个相公,两个年长的经营生意,两幼儿读书上进,街坊邻里人人羡慕。偏偏这王老儿生性喜女不喜男,觉得自己这辈就有老弟兄四个,到他自己夫人又为他生了四个,又都是男儿!心里暗暗发誓:定要生个女儿方才罢休!天随人願,在他快五十岁时夫人徐氏为他产下一个千金。把一个王老儿乐得整天合不拢嘴。忙里忙外,小女三朝时大宴宾朋。
好友盛公年前喜得贵子,王老前往祝贺,送了一笔厚重的礼金,这次王老如願,添了千金。作为好友盛公该当还礼,喜酒一定是要喝的!
盛,王两家是好友,待到两家儿女到了上学的年纪,王公为小女特意设馆,聘先生教其读书,先生给小女蒙童起芳名英莲。其时盛公正愁小儿读书无着落,听闻王家设馆,也想就个方便。与王公相商,王公满口答应:我已聘了先生,一个小伢是教,两小伢也是教,先生也没有意见,于是同在一处读书。
光阴似水,一晃七年,盛家公子和英莲小姐终日形影不离,除了读三字经,千字文,百家姓之外,四书,五经能出口成诵。日久天长,两小无猜的少年渐渐萌生了朦胧的情愫。
常言道:天有不测风云,人有旦夕禍福。英莲小姐长到十四岁上,母亲一场大病撒手人寰。王公思念老妻,终日闷闷不乐,终成不治之症,不上一年也怏怏而逝。
父母死后,英莲小姐哭得死去活来,伤心过度,终日以泪洗面。父母双亡,英莲小姐身价大跌,哥嫂都嫌弃她,说她八字恶!还说:世上也只有男儿读书,求取功名,女伢念书,只能滥竽充数,到时嫁到婆家,不会针指女红,怕是连娘家人也都驼骂。一边说着,一边就将先生辞退了。
人逢厄运,一些污言碎语也落到英莲小姐的头上。有传言英莲小姐身带八条麻布裙,克父母,克夫君!小姐一怒之下,狠下一条心,斩断红尘,剪下青絲发,上了灵泉寺,出家做了尼姑,师父赐法号:了缘。从此置身青灯古寺,伴随晨钟暮鼓,立志修行!

灵泉寺的钟声

可怜盛家公子心心念念,不忘学妹英莲小姐,私下来至庵堂,泣求英莲还俗。
其时盛家已给儿子订了婚姻,女方是一朱姓千金,年方二八,面容娇好!双方家庭议定在开春二月二完婚。
怎奈盛公子心中早已装不下旁人,死心塌地求了缘还俗,英莲斩钉截铁言道:我俩已佛尘相隔,今生再无可能!
公子以头碰地,死死相求。最后了缘言道:你这样痴心不改,那好吧!在你大婚之夜,必需大雨滂沱,雷电交加时,可来会我!了缘说此话时,心中暗想,盛公子大婚之时,身旁有一千娇百媚的新娘在身边,此时盛况空前,喜宴嘉宾,分身乏术,自然会断了念想。何况还有一附加条件:大雨滂沱,雷电交加,哪里就有如此情景!岂料天作之合,二月二公子大婚之夜,春雷滚滚,大雨滂沱!盛家公子冲出婚房,打马加鞭,飞奔来到灵泉寺。到了这时了缘已被他的痴情感动的稀里哗啦,二人自小本就朝夕相伴,而今干柴烈火, 一时如胶似漆!不料盛公子一因心情激动,二因淋了生雨,男女之欢后,公子竟高烧不退,一条魂魄如游絲飘飘荡荡,奔多情天国去了……
了缘伤心欲绝,终因不了情缘酿成大祸,既然做下了,自己就得担当。禅房里内墙壁僧人为避祸乱,先前设有暗室。了缘打开暗室,见一黄绸度牒,拆开度牒,见有四句偈语:
左葬左发财,右葬右发财。如若不葬,代代出操监。
了缘将公子尸体安放于夾壁之中,自己心中的伤痛,只能强忍疗伤。又挨到两月后,心伤未了,又觉头沉腰酸,四肢乏力。茶饭不思,恶心呕吐。了缘私忖,知是自己有了妊娠反应。心中暗下决心,不管吃多大苦,遭多大罪,定要将公子血脉保护好,或能产下一男半女,也就不枉公子对自己的一片痴情!
寒冬腊月,大雪纷飞之夜,了缘产下一男婴,包裹以后,了缘含泪准备将男婴送走,这时候,老当家师言道:阿弥陀佛!徒儿,你因未了尘缘,故有此子在庵中降生,佛祖慈悲,保佑此子飞黄腾达,将来为佛祖再塑金身!
噹,噹,噹……
灵泉寺里响起了晨钟!
了缘将幼子起名小汝,为避人言,老当家师对外人说,此儿是穷人家送来的孩童!
小汝三、四岁时了缘就教他认字,七岁时送蒙馆读书,先生读上句,小汝就能接下句。在所有学童当中,小汝是佼佼者!
大比之年,京中开科选士,公子赴考,中二甲七名进士。皇恩浩荡,恩准披红挂彩,回乡祭祖。汝儿双膝跪倒在了缘面前,死活要见生父,被逼无奈,触动了缘心中之痛。她热泪双流,打开夾壁暗门,伤心地说道:儿啊,来见你的父亲!
只见一少年公子,面容栩栩如生,全身长有金色鳞甲!到了这时,了缘才亮明母子身份,母子二人抱头痛哭……
山门外:
当,当,当响起了三声悠远的钟声……!
灵泉寺的钟声