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美军神秘飞机落地,太空连续飞行780天,特殊能力引发全世界关注

就在美国宣布成功猎杀极端组织头目巴格达迪这个心腹大患之时,一架在轨飞行超过整整两年多(780天)的美制空间飞行器,又一次悄无声息于近日凌晨的时候降落在了肯尼迪航天中心。之所以说是又一次,其实很多航天迷已经不是第一见到它的真身了,而此次飞回地球也不是它首次执行空间任务,这就是今天要说的主角—X-37B空天飞机。

美军神秘飞机落地,太空连续飞行780天,特殊能力引发全世界关注


这款空间飞行器截至目前总共完成了五次太空在轨飞行任务,在轨时长的记录被一次次刷新,X-37B最初设计是作为美国航天局研究空间可重复使用技术的空天飞机项目,最终因为美国军方对该项目的介入以至越来越神秘,从而受到外界广泛关注,再加上它具备机动灵活的变轨技术和释放小卫星的能力,更令不少军事专家认为,美军借助X-37B秘密进行大量相关军事技术验证的空间测试。


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现实是美国在X-37B上也是这么做的,至少美国曾经承认在X-37B上多次进行释放小型卫星的任务,所以这也增强了外界的这一观点,但美国用X-37B进行上述研究,对各航天大国的太空资源来说非常具有威胁性,因为能释放卫星就能捕捉卫星,美国对X-37B执行的这几次飞行任务,从没有隐瞒它升空的时间,但也从未向外界透露过它在轨飞行期间具体都干了些什么。

虽然X-37B是在低轨道上,也就是近地轨道运行的无人空天飞机,但它飞行速度并不低,所以在飞跃所需侦察的地面目标上空时,很难被相关国家的军用对空雷达捕捉和监控。上述还只是侦察方面的使用,如果美国有打算让X-37B携带可在空间发射的对地打击武器,这意味着X-37B随时就可变身为在轨对地打击的利器,这种能力最可怕之处就在于突然,令被打击的目标防不胜防。

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这种在轨对地打击的设想,并不是第一次提出,但因为X-37B的出现,令这种设想真正成为可能。此次在轨飞行2年多时间的X-37B,有媒体曾报道它经常在某个时间段定期穿越俄罗斯上空,至于说俄罗斯对其有没有稳定的跟踪和锁定则不得而知。

不过值得一提的是,X-37B有被天文爱好者偶然观察到的记录,并有其在轨飞行时的照片为证,这些无不证明X-37B总是带着一些不可告人的军事任务升空的。

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无论如何,单纯从技术角度看,虽然美国退出了有人航天飞机的研发制造,但它在X-37B项目上下的功夫已经证明美国并没有放弃对这类实用性很强的,可重复使用的轨道飞行器进行深入研究,另外在X-37B空天飞机上,我们也可以看到美国对此类飞行器日趋成熟的批量制造能力,这也是一个需要关注的重点,美国在航天领域有着深厚的技术积淀,实力不容置疑,也不容小觑。